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同治帝哭著鬧著要修圓明園, 李鴻章辦工程腐敗案阻止

1873年初, 18歲的同治皇帝開始親政, 這之後他幹的第一件大事, 就是要給他媽慈禧太后重修圓明園, 並於1874年初開工。

圓明園1860年已經被英法聯軍破壞得差不多了, 沒有一千萬兩白銀, 要修起來談何容易?清朝的國庫多年空虛, 根本拿不出這麼多錢來。

更不湊巧的是, 這個時機確實不好, 清朝的邊疆正在被列強蠶食。 就在這一年, 日本發動侵略臺灣的戰爭;新疆的阿古柏在俄國的支持下叛亂, 左宗棠的西征軍軍費無著;法國加緊侵略越南,

威脅大西南。

1873年的圓明園。

站在皇帝的角度來說, 大清的江山風雨飄搖, 為了維護祖宗留給自己的地盤, 也得發憤圖強、蕩平外辱啊, 哪裡還敢浪費國帑大興土木?哪裡還有心情沉溺於個人的享樂?

我們不妨對比下, 比重修圓明園的時間稍後, 對大清虎視眈眈的日本, 它的皇帝和皇后在幹什麼。 明治天皇禁絕山珍海味, 取消鶯歌燕舞, 節衣縮食,

撥出30萬元的私房錢用於海軍建設, 明治皇娘甚至還將自己的首飾捐了出來。

朝堂上的王公大臣和地方上的封疆大吏其實還是比較清醒的, 認識到修園工程只會虛耗國力, 讓大清的處境更加糟糕, 所以明裡暗裡對此加以反對。 恭親王奕訢、醇親王奕譞等十人, 在同治帝面前哭諫停止修園。

1873年的圓明園。

在地方大員中, 直隸總督李鴻章則抓住了修園工程中的一個腐敗案,

敲打同治帝停止修園。

候補知府李光昭, 本是個劣跡斑斑的商人, 花錢買了個官銜。 李光昭來京販賣木材時與幾位內務府大臣相識, 知道這是一個發財的機會, 便謊稱自己在許多省份都購有木料, 可以報效。 當時修園正缺少木料、石料等建材, 同治帝得到內務府奏報後同意李光昭採辦。

李光昭哪裡有什麼能供皇家使用的木料?他跑到香港, 向法國商人播威利購買了5.4萬元的木料, 合同中寫明, 1874年5月到天津一手交錢一手交貨。 同時他向內務府稱, 這批木材價值30萬兩白銀。

李鴻章。

到了約定的交貨時間, 播威利將木材運到了天津, 李光昭卻不能收貨, 因為他沒錢。 這下信守合約的播威利急了, 馬上由法國駐天津領事出面, 到天津有關衙門控告李光昭私自廢約、有意欺詐, 要求李付款並賠償損失。

這事正發生在李鴻章的轄區, 他有意將此事搞大, 借此阻止修園。 他迅速扣留李光昭, 並調查事情的來龍去脈。

李鴻章很快查明, 李光昭除了將5.4萬元浮報成30萬兩欺罔朝廷外, 更是膽大妄為地私刻“奉旨采運圓明園木值李銜”的關防, 以“圓明園李監督代大清皇帝”的身份與播威利簽合同。

同治帝畫像。

這意味著什麼?此案變成了同治帝與播威利之間的訴訟。 皇帝竟與洋人產生了經濟糾紛, 這成何體統?皇帝尊嚴何在?

李鴻章也深知此事體大, 飭令天津海關道將已運達的木材買下, 平息洋商的憤怒。 另一方面, 將李光昭如何打著皇帝名義到處招搖撞騙的劣跡不厭其詳地奏報給同治帝, 並請處死李光昭。

李光昭本是微不足道的小人物, 但因參與修園採購險些釀成外交糾紛,

同治帝豈能不三思?加上朝中其他文武大臣紛紛反對, 同治帝於1874年9月決定叫停修園工程。

王公大臣的反對聲浪平息之後, 同治帝卻為此憋了一肚子氣, 又咽不下去, 一拍桌子, 將奕訢、奕譞等力主停修的10人全部革職, 稍後在慈禧的調解下才作罷。

參考資料:雷頤《李鴻章與晚清四十年》, 許吉敏《清朝同治年間重修圓明園研究》

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