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世界上第一盞交通信號燈的誕生

交通信號燈對於交通行車的安全作用不言而喻, 紅燈停綠燈行, 交通信號燈也被人們俗稱為“紅綠燈”。 然而, 紅黃綠三色的內涵並不是一開始就人盡皆知, 這三色能成為交通指示燈上的信號顏色, 說來還是一個略古怪稀奇的故事。

紅綠燈的誕生最早可以追溯到19世紀初, 在英國的中部約克城, 女性著紅、綠兩種顏色的衣服區分身份:紅裝代表已婚, 綠裝也表示未婚。 由於當時英國倫敦威斯敏斯特議會大樓前常有馬車軋人事故發生, 受女性紅、綠裝啟發, 英國鐵路信號燈工程師J.P.Knight提出了設計帶有紅、綠兩種顏色交通信號燈的想法。

1868年, 為了行人的安全, 世界上第一盞交通信號燈因此誕生, 人們將其安裝在了倫敦議會大廈的廣場上。 而在比1868年早將近半個世紀以前, 便出現了世界上第一盞非電力交通信號燈。 19世紀, 隨著馬力運輸的增加, 人們急需一個可以使交通運輸更加通暢的方法。

《國際財經時報》(International Business Times)上寫道:

人們安裝了臂板信號機——包括一個高高的杆子, 上面有可移動的臂板。 當臂板移動到了杆子的側邊, 示意停車。 在晚上, 杆子頂端的煤氣燈便會亮起。 綠燈示意通行, 紅燈則代表停止。

員警人力操控著這些信號燈, 並根據觀察得來的交通情況而改變信號, 他們會在信號變化前吹響警哨, 以此來警示車輛、行人。 據《ROY G. BIV》此書記載, 直到煤油燈爆炸之前, 這個方法還是很有成效的。

1869年, 在臂板信號機安裝後不久, 因為一次煤氣洩漏, 煤油燈便爆炸了。 爆炸導致當時正在操控信號燈的員警意外受傷。 自此, 倫敦官員很快便終止了臂板信號機的推廣工程。

和倫敦的做法一樣, 美國早期的信號燈也是人工操控的紅路燈。

根據《國際財經時報》記載, 在1920年, 也就是第一盞電子交通信號燈出現4年後, 是底特律一個名為威廉·帕茲(William Potts)的員警將如今眾人皆知的紅黃綠交通信號燈的方案提了出來。

帕茲是在鐵路信號燈的基礎上定的紅黃綠三色, 而我們只能假設, 早期信號燈的顏色也是以同樣的方式提出來的。 但根據《鐵路信號》(Railroad Signaling)的記載, 鐵路信號燈的備選顏色原本是白綠紅。 當時信號燈的指令和如今的指令不同, 當時, 綠燈示意警告, 白燈示意可安全通行, 紅燈則和現在一樣, 示意停車。

理論上, 用白燈來示意“解除警報”很合適——甚至比用綠色還合適。 但是, 實際使用中, 白燈卻帶來了很多損失慘重、性命憂關的問題。

​鐵路官方早在1899年便開始了對白燈示意可安全通行的廢除工作。

當年, 《鐵路機車工程》(Railroad and Locomotive Engineering)的其中一卷, 將車輛失事和交通混亂歸因為信號燈的顏色太少。 紅色燈很容易壞, 它一壞, 就會剩下白燈獨自亮著——示意可安全通行——而此時的信號燈本應示意火車:前方危險, 需停車。 這種情況下, 便易造成事故。

《鐵路機車工程》一書指出, 指揮員也常常會因為白燈而搞混。 本應換成白燈的, 卻換成了其他燈, 反之亦然。 原因顯而易見。 有顏色的信號燈在黑夜和黑色建築物的映襯下很是明顯, 而白色燈卻可以和任何事物融合在一起, 無論是月亮還是燈籠, 白燈都能與其融為一體。

正因為如此, 官方決定廢除白色信號燈在鐵路工業上的應用。 這樣做以後,

逐漸便有了綠燈“行”, 紅燈“停”。 鐵路方面還增加一個過渡色——黃色, 以示警告。 從此以後, 指揮員也能明白, 黃色意味著警告或停車。

這些顏色從此便被載入了道路史冊之中, 照亮了20世紀20年代的交通信號燈, 以及之後這些年紅黃綠交通信號燈的各種變體。 如今, 在過了近100年以後的今天, 看到紅黃綠三色燈, 我們甚至連想不都不用想, 便能反應出來他們各自的含義。

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